Hanna reser till Amerika år 1895

av Karin Bjerhag

Jag började släktforska för ungefär ett år sedan efter att jag hittat gamla bilder på nätet. Dessa bilder gjorde mig intresserad främst på grund av vardagligheten. De påminde inte om andra äldre foton jag sett där familjer står uppradade med högtidliga miner. Istället visade de upp det vanliga livet på just den gården som min släkt fortfarande har i sin ägo. På bilderna syns familjen i början av 1900-talet när de tvättar kläder i ån, tillverkar
potatisstärkelse, slungar honung eller skapar en smålandsgärdsgård. Fotona gjorde mig nyfiken på vilka människorna var som valt att ägna sig åt att dokumentärfotografera sig själva. Forskningen bland foton och i
Riksarkivets digitala kyrkoböcker förde mig vidare till Fröderydbygdens Forskarvänner, där jag blev medlem och fick ta del av ytterligare material så som brev och foton som min släkting Berton Hansson lämnat efter sig och
som dessutom många gånger var sorterade kronologiskt. Historien jag ska berätta handlar om hur och när min farfars moster reste till Amerika och hennes brev hem utgör en ovärderlig källa till information då de är mycket
detaljerade.

Hanna Kristina Hansdotter föddes 1873-12-04 i Fröset Backegård, Amnabro, som äldsta barn till Hans Johan Karlsson (född i Amnabro, 1844, död i Amnabro 1935) och Lovisa Johansdotter (född i Röshult 1851, död i
Amnabro 1937). Hanna fick sju yngre syskon. En bror, Johannes Titus (1887-1894) dog som sjuåring i scharlakansfeber. Resten av barnaskaran nådde vuxen ålder och tre av dem emigrerade till Amerika. En av dem
var Hanna och hon reste iväg ett år efter sin lillebrors död, 1895.

Redan i Göteborg skriver hon ett brev hem om den första etappen av resan. Hon har rest via Jönköping och även hunnit med att ta en tur på stan där i väntan på nästa tåg. Det är tydligt att Hanna inte varit så långt utanför socknen förut och både Jönköping och Göteborg imponerar på henne, men Jönköping är ändå ingenting mot Göteborg, menar hon. Hanna är vid avresan 21 år gammal och ogift och därmed har hon nyss blivit myndig. Hon uttrycker flera gånger i sina brev att hon är tacksam för att hon har sällskap med sig på den stundtals ansträngande och långa resan.

Från Göteborg har hon och hennes sällskap valt att resa med ”Vita Sternlinjen” (White Star Line) och båten Teutonic. Biljetten kostar 125 kronor, detta kan jämföras med en årslön för en dräng som vid denna tid var 179 kr och för en kvinnlig piga 88 kr. Hanna låter oss veta att det är dyrt att åka med båten och att priset har stigit de senaste dagarna. Men det är ändå det bästa alternativet eftersom det är en bättre båt än hon och hennes ressällskap skulle få åka med annars. Hanna måste dock haft mer pengar i sin reskassa eftersom hon i packningen får med sig två nyinköpta gitarrer. Dessa köper hon just i Göteborg för 14 kronor/st efter att ha förhandlat om priset med försäljaren som först ville ha 20 kr/st. Familjen i Amnabro var frireligiösa och av bilder att döma fanns ett stort musikintresse. Syskonen behärskade flera olika instrument. I USA är det också sedan tydligt att Hanna i svenskbygdens Galesburg, Illinois, är aktiv i en kyrka där hon deltar frekvent på möten.

Det är också i kyrkan i Galesburg som hon träffar sin man Axel Swanson (född 1865-04-25 i Skogstorp, Tuna socken, Kalmar län, död 1922-07-27, i Warren, Minnesota). I de annars så detaljerade breven nämns han mest i förbigående, ända tills hon plötsligt skriver att de gift sig. Bröllopet ägde rum den 20 oktober 1896 och enligt Hannas brev flyttade hon ut från hemmet där hon var piga fyra dagar innan denna dag. Det måste ha varit en stor skillnad för Hanna om man jämför med tidigare generationer då hon själv kunde bestämma vem hon ville gifta sig med utan att be föräldrarna om lov. Hannas mor Lovisa var föräldralös när hon gifte sig 21 år gammal. Trots att hon flyttade hemifrån som 14-åring och därmed torde vara självständig visas det av kyrkoböckerna att hon var tvungen att få
både styvfaderns och broderns godkännande inför sitt giftermål. I sitt äktenskap med Axel Swanson fick Hanna flera barn.

De bodde till att börja med där de träffades, i Galesburg, Illinois. Senare flyttade familjen till Rio, Illinois och 1909 till orten Vega, Minnesota (närmaste stad var Warren) för att bedriva jordbruk. Enligt nekrologen efter Axel Swanson var parets jordbruk i Vega framgångsrikt och Axel ansågs vara en progressiv bonde som gärna anammade ny teknik och hade moderna byggnader. Under en tid på 1930-talet bodde Hanna i Kalifornien, där en av döttrarna studerade, detta var alltså efter makens död. Paret Swanson var medlemmar i den svenska missionskyrkan i Warren, Minnesota och där är de båda och de flesta av deras barn begravda.

Hanna reste aldrig tillbaka till Sverige under sin livstid och dog 1959-01-30. Av de sex barnen är det bara klarlagt att en person gifte sig och det var en av tvillingarna som föddes år 1900, Ruth. Hon bytte då namn till Westberg
och familjen flyttade senare till Oregon där ättlingar till Hanna finns idag.

Hannas resa, datum:
1895-03-15 Fredag, Hanna reser från Amnabro
1895-03-19 Tisdag, framme i Göteborg
1895-03-22 Fredag, avresa från Göteborg till Chicago med avresa från Irland den 28 mars.
1895-04-04 Ankomst, Ellis Island. Byte till kvällståg efter kontroll av id-handlingar, packning och biljetter.
1895-04-06 Framme i Chicago hos farbror Frank och faster Lisa.

Skeppet Teutonic som Hanna reste till Chicago med 1895 startade sin trafik 1889. Det hade sin hemmahamn i Liverpool. Skeppet skilde sig från tidigare fartyg då det var förberett för att kunna användas i krigstid. Det användes av britterna under första världskriget men gick sedan tillbaka till reguljär trafik innan det skrotades 1921.
Hannas familj framför huset i Vega, Marshall County, Minnesota, ca 1913. Från vänster i bild att döma av barnens längd, troligen tvillingarna Ruth och Rose Swanson, födda 1900-12-18, Arthur Swanson, född 1902-08-13, Carl Joseph Swanson, född 1899-01-08, Axel Swanson (sittande), Lydia Swanson, född 1897-07-27, Ester Evelyn Swanson, född 1906-04-21, Hanna Swanson (Hansson).

Källor:

Fröderyd Hembygdsförenings fotosamlingar (Digitalt museum)
Nekrolog, Axel Wilhelm Swanson
Husförhörslängder/kyrkoböcker, Fröderyd socken och Tuna socken (Kalmar län).
Historiska lönedatabasen, Göteborgs universitet
Wikipedia (Teutonic)
Privata brev och kort

Kommentera

E-postadressen publiceras inte. Obligatoriska fält är märkta *